Ipertensione endocranica*

Usi Medici della Marijuana

L’ipertensione endocranica o intracranica è un disturbo non comune caratterizzato dalla pressione elevata del liquido cerebrospinale (CSF). O il fluido viene prodotto ad una velocità accelerata o il suo deflusso è rallentato; la causa è sconosciuta. I sintomi, che possono comprendere mal di testa, nausea, vomito e disturbi visivi, somigliano a quelli di un tumore al cervello – quindi il nome inglese Pseudotumor Cerebri. La visione del paziente può essere compromessa da papilledema (gonfiore del disco ottico). Il disturbo è tre volte più comune nelle donne che negli uomini e può durare da diversi mesi a vita.
Nessuno dei trattamenti disponibili è particolarmente efficace e l’elevato tasso di recupero spontaneo rende difficile la valutazione dei trattamenti. A volte ai pazienti vengono somministrati corticosteroidi e alte dosi di diuretici per ridurre la pressione del fluido. È possibile richiedere frequenti puncture lombari per scaricare il CSF. Nei casi gravi viene eseguita una chirurgia per inserire un tubo per spurgare il liquido dal cervello nella cavità addominale. Come ultima risorsa, quando la visione è seriamente minacciata e altri trattamenti sono falliti, un chirurgo può fare un’incisione nella guaina del nervo ottico per alleviare la pressione del papilledema.

Lori Horn è una donna di ventinove anni con pseudotumor cerebri che ha usato marijuana da divertimento dall’età di diciotto anni. Ecco la sua storia:

Circa quattro anni fa ho deciso di smettere di fumare marijuana perché il costo elevato stava diventando difficile da pagare. Dopo cinque mesi di astinenza ho cominciato a sviluppare gravi mal di testa e disturbi nella mia visione (punti davanti ai miei occhi). Sono andata a vedere un ottico, pensando che avrei bisogno di occhiali. Mi ha mandato da un oftalmologo, che ha trovato pressione acuta negli occhi e tre emorragie. Sono stata portata con urgenza a un pronto soccorso, dove un neurologo ha detto che pensa che ho un tumore al cervello. Fortunatamente, i raggi X, le scansioni di CAT, i test del sangue e un test spinale hanno dato risultati negativi. A quel punto mi è stato diagnosticato lo pseudotumor cerebri. I medici prescrivevano Motrin [ibuprofene, un farmaco antinfiammatorio non steroideo], prednisone [un potente steroide] e Diamox [acetazolamide, diuretico] .

Il prednisone mi ha reso estremamente insopportabile; la mia faccia si gonfiava e il mio peso è aumentato molto. Il Diamox ha causato crampi muscolari e ha peggiorato la mia vescica. Motrin non faceva niente per i miei mal di testa. Mi è stato detto che avrei bisogno di una chirurgia (che non sempre funzionava) per prevenire la cecità. Ho cominciato a vivere nella paura di perdere la mia vista; Avevo degli incubi e piangevo per ore.

Ormai erano passati otto mesi da quando avevo usato l’ultima marijuana, quindi ho deciso di fumare uno spinello. E’ statoquasi magico. Le successive due settimane non ho avuto mal di testa, nessun disturbo nella visione. I medici dicevano anche che i miei occhi sembravano migliorati (il papilledema era scomparso). Quando ho detto al mio neurologo che era la marijuana, non sembrava molto interessato, ma disse: “Se funziona, usala”.
Sebbene fosse contro gli ordini dei medici, ho smesso di prendere tutti i farmaci prescritti e ho iniziato a fumare uno spinello una volta ogni 2,3 giorni. Ora mi viene mal di testa e disturbi visivi se passa più di una settimana senza un buon spinello. Più potente è la marijuana, più i miei occhi rimangono sani. Sembrano così buoni ora che non si parla più di chirurgia e rubinetti spinali per alleviare la pressione.

La mia famiglia ha osservato il miracolo del mio uso della marijuana e sanno che mi aiuta. Ringrazio Dio che era lì come alternativa al bisturi e ai farmaci come il prednisone. Vorrei solo che avessi un dottore che mi sostenesse e aiutasse a trovare la marijuana, ma l’ospedale non mi ha offerto nessun sostegno, neanche una documentazione scritta che ho bisogno di marijuana e dei suoi effetti miracolosi.